O piloto picoense José Paula, em dupla com Miguel Ribeiro, regressou às estradas com o seu Peugeot T16 R5 na 37ª edição do Rali Além Mar Santa Maria que decorreu nos dias 10 e 11 de agosto.

Após um ano de interregno do automobilismo açoriano, o piloto regressou com um novo carro, cuja estreia não correu da melhor forma devido a danos na barra estabilizadora traseira esquerda que o obrigaram a abandonar a prova.

Não obstante o sucedido, José Paula salientou que o mais importante foi o primeiro contacto com a viatura.

“Foi uma estreia. Uma viatura nova e completamente diferente da com que eu e o Miguel corremos os últimos anos, o Mitsubishi EVO IX. O importante foi testar a viatura. Mesmo assim, deu para conhecer o comportamento da viatura”, salientou o piloto.